Friday, September 1, 2017

CUBA EN ANGOLA: UN VIEJO NEGOCIO LUCRATIVO DE LOS CASTRO. 1 PARTE

Archivo de Cuba

2 de septiembre, 2017

 
Recientemente, se reportó que Angola había rechazado el servicio de 189 "colaboradores" (trabajadores) médicos cubanos.[1] Pareciera insólito en el marco de los fuertes “lazos de hermandad”[2] entre el país africano y Cuba durante más de cuatro décadas. No se ha explicado la causa, pero parece emanar de dificultades en el pago por los servicios.
                                    
Luego de concluir la intervención militar cubana en Angola (1975-1991), la “colaboración” parece haber resurgido en el 2007 con el envío a Angola de 60 médicos cubanos (cirujanos, pediatras y otros especialistas).[3]  La prestación de servicios cubanos en Angola se consolidó en sucesivos acuerdos de intercambio y en torno a visitas del más alto nivel que comenzaron con la del presidente angolano José Eduardo Dos Santos a Cuba en septiembre del 2007. Angola, segundo productor de petróleo en el continente africano, estaba en el apogeo de los ingresos petroleros.


A pesar de que Angola pronto comenzó a sufrir económicamente por la caída en los precios del petróleo,[4] el número de trabajadores cubanos creció significativamente. En el 2013 se reportó que había 47 expertos en agua,[5] 219 educadores[6] y 800 médicos cubanos en Angola[7] -los colaboradores prestaban asistencia en 70 municipios en equipos médicos compuestos por un médico, un estadístico y un especialista de enfermería en salud materno-infantil.[8] A mediados del 2014, se confirmó que había 4,000 “colaboradores” cubanos en Angola[9] –1,800 en salud y 1,400 en educación–[10] y que 1,779 jóvenes angoleños estudiaban carreras universitarias en Cuba, sobre todo medicina.[11] (Se entiende que el gobierno de Angola paga a Cuba por todos estos servicios.)

En el 2015, comenzaron a reportarse problemas. Se supo que los impagos de Angola a Cuba habían llevado a la decisión de dar por terminado el trabajo de al menos una parte de los 4,000 cooperantes cubanos. Sin embargo, se anunció que la orden se había anulado[12] y en agosto (2015), el director de la Dirección de América del Ministerio de Relaciones Exteriores angoleño, Francisco José Da Cruz, reconoció que se hacían “ajustes” porque “tenemos retrasos financieros en Angola por la abrupta caída de los precios del petróleo en el mercado internacional.”[13]

Por otro lado, la prensa informó que la compañía petrolera angolana Sonangol comenzaba las primeras perforaciones en dos bloques (M23 y N33) que había contratado en la Zona Económica Exclusiva de Cuba. Angola y Cuba probablemente contaban con nuevos ingresos petroleros para pagar por los servicios cubanos, pero no se comunicó nada más al respecto y parece que los resultados fueron desalentadores.[14]) El esquema de petróleo por servicios que Cuba ha usado con Venezuela parece ser parte del acuerdo con Angola; en febrero de 2017, martinoticias.com informó que Cuba intercambiaba personal médico por petróleo de Angola.[15]

En el 2015 también se filtró que el gobierno cubano buscaba frenar la contratación por cuenta propia de los trabajadores cubanos en Angola. Un informe entregado a CubaNet.org por un funcionario del Ministerio de Salud (MINSAP) de Cuba[16] indicaba que se había detenido el incremento de médicos cubanos en Angola “en espera de medidas concretas por la parte angolana que desestimulen la contratación individual en clínicas privadas e instituciones.” El documento orientaba, entre otras cosas, a tomar medidas para monopolizar la prestación de los servicios de cubanos sólo a través de la empresa del estado Servicios Médicos Cubanos y no permitir la contratación individual. Además, reiteraba que los trabajadores de la salud en Angola se encontraban bajo los términos del Código Laboral cubano, cuya desprotección de los derechos de los trabajadores es conocida.[17]


En junio 2016, se hizo evidente que continuaban los problemas. La embajadora cubana en Angola reveló que habían regresado a Cuba trabajadores de la salud, incluyendo médicos, por falta de pago, pero que se había resuelto el problema y ya estaban regresando.[18] En noviembre de ese año, la prensa oficial cubana reportó que había 3,023 cubanos prestando servicios en Angola en los sectores de la salud, educación y construcción civil (reparando carreteras, puentes, y aeropuertos en varias provincias) bajo contrato con la empresa cubana Corporación Antillana Exportadora (Antex, S.A.).[19] y que 2,386 angolanos estudiaban licenciaturas en distintas materias en Cuba; además, se citaron otros programas de “cooperación” en otras áreas como la electricidad, los recursos hidráulicos y la pesca.[20]

En mayo (2017) se reportó que el gobierno angolano había contratado a la empresa cubana Imbondex para rehabilitar carreteras en la provincia de Bengo a un costo de casi 277 millones de euros.[21] Pero el 10 de agosto pasado (2017), la misma fuente reportó que Angola había rechazado a 189 trabajadores de salud cubanos (doctores, dentistas, enfermeros y otros profesionales) que estaban listos para partir a Angola a prestar servicios por Antex, S.A.[22] A pesar de la retórica de hermandad y solidaridad que ha continudado, está claro que el negocio de Cuba con Angola enfrenta serios problemas.

Cuánto paga –o está comprometido a pagar– Angola al gobierno de Cuba por cada trabajador de la isla es un secreto de estado. Sin embargo, se ha reportado en la prensa internacional que Cuba recibe $5,000 dólares mensuales por cada médico cubano, a quienes paga sólo alrededor de $125 dólares; por lo general, un parte importante de la compensación se acumula en un fondo en Cuba que sólo se puede retirar si termina la misión exitosamente.[23] Aún esta mísera suma es más que los $60 dólares mensuales (aproximadamente) que gana un médico en Cuba. Aparte de recibir tan exigua compensación, los trabajadores cubanos se exponen a enfermedades peligrosas y hasta desconocidas y, en algunos casos, a condiciones de vida arriesgadas.[24] Aún así, se dice que la misión de Angola es una de las más apetecidas. Algunos logran quedar contratados por cuenta propia o regresan luego de cumplida la misión, atraídos por los altos salarios que pueden obtener sin mediar el estado cubano.  Se estima que aproximadamente seis mil lo han hecho[25] a pesar de los salarios inestables, la incidencia de enfermedades, la falta de cobertura de salud y el alto costo de vida (Luanda encabeza las ciudades más caras del mundo).[26]

Detrás del telón de “potencia humanitaria” y del discurso de  “ayuda internacionalista,”[27] mucho dinero de Angola ha ido a engrosar las arcas del régimen cubano. Hoy día, presumiendo que fuera cierto que Angola paga US$5 mil por colaborador al mes, Cuba estaría facturando US$15 millones al mes, o US$180 millones anuales, sólo por los 3,023 trabajadores enviados por Antex en el 2016, o sea sin contar los que trabajan por cuenta de otras empresas estatales cubanas tales como Imbondex. Asimismo, estimándose a grosso modo los ingresos de Cuba por los estudiantes de Angola, si presumiéramos que todos estudian medicina (en realidad, es la mayoría) y que cada uno cuesta lo mismo que se le cobra a Panamá, US$65,000, Angola estaría pagando alrededor de US$155 millones por los 2,386 estudiantes angoleños en Cuba.

Como vemos, la “colaboración internacionalista” cubana es, en realidad, un negocio redondo del castrismo fundamentado en el tráfico de trabajadores explotados; asimismo, es contrario al derecho internacional. (Ver los enlaces a los trabajos de Archivo Cuba sobre este tema en: http://cubaarchive.org/files/links-to-cuba-archives-work-on-trafficking-in-persons-and-human-exploitation.pdf.) Esta modalidad de esclavitud moderna viene siendo hace años la mayor fuente de ingresos de Cuba, reportados actualmente entre $8 y 11 mil millones anuales –sobre tres veces los ingresos por turismo. Inevitablemente, el régimen cubano los ha empleado para sostener la represión y financiar la influencia y propaganda internacionales de una dictadura de casi seis décadas.

Lo cierto es que el gobierno cubano bajo los hermanos Castro se había acostumbrado hace mucho tiempo a extraer lucrativas ganancias de Angola a costa de su propio pueblo.

La segunda parte de este informe tratará sobre la intervención militar cubana en Angola de 1975 a 1991.
[1] Juan Juan Almeida, “Médicos y enfermeras de Cuba por petróleo de Angola,” martinoticias.com, febrero 13, 2017.
[2] “Recibió Raúl a Maria Eugenia Neto,” www.granma.cu, 26 de mayo de 2017.
[3] “Cuban doctors in Angola to reinforce hospitals,” Reuters, Jul 2, 2007.
[4] Ver IMF Country Report No. 15/302: Angola – Selected Issues, Washington, DC, November 2015.
[5] Cuba to sell water expertise to South Africa, China, Cuba Standard, September 9th, 2013.
[6] La educación en Cuba: mito y futuro, Agencias, martinoticias.com, noviembre 21, 2013.
[7] Arnaldo Vieira, “Recovering Angola battles shortage of doctors,” Luanda, Africa Review, Tuesday, July 16, 2013.
[8] “Colabora Cuba con la salud en 70 municipios de Angola,” Luanda, 4 oct 2013 (RHC-AIN).
[9] Dos Santos llega a Cuba para reunirse con Raúl Castro, Diario de Cuba, La Habana, 17 Jun 2014.
[10] “Dos Santos llega a Cuba para reunirse con Raúl Castro,” La Habana, Diario de Cuba, 17 Jun 2014; Eileen Sosin Martínez, “Cuba y Angola aumentan su relación económica,” CartasDesdeCuba.com por Fernando Ravsberg, octubre 7, 2014 <http://cartasdesdecuba.com/cuba-y-angola-aumentan-su-relacion-economica/>
[11] “Acuerdan Angola y Cuba mantener cooperantes cubanos pese a impagos, CubaVerdad, Agosto 22, 2015.
[12] Sayli Sosa, “Solucionan desacuerdo financiero entre Angola y Cuba,” OnCubaMagazine.com, 22 agosto, 2015.
[13] Augusto César San Martín, “La solidaridad médica se paga y bien,” CubaNet.org, julio 21, 2015
[14] Cuba violates conventions of the International Labor Organization (I.L.O.) it has ratified, regarding freedom of association, collective bargaining, protection of wages, and prohibitions on forced labor and imposes severe legal restrictions of worker rights, including the denial of the right to strike, job loss and the denial of job opportunities for political beliefs and for trying to depart the country, disallowing the formation of independent trade unions, and only recognizing the Communist Party-controlled Workers’ Central Union of Cuba (CTC). (Human Rights Watch, World Report 2017; The U.S. Department of State, Bureau of Democracy, Human Rights and Labor, Country Reports on Human Rights Practices for 2016.)
[15] Orlando Delgado, “Cercar a los médicos,” La Habana, DiariodeCuba.com, 2 Abr 2015.
[16] Una nota de EFE en el 2017 hace una breve referencia a que la empresa española Repsol, la malaya PC Gulf, la rusa Gazpromneft, la angoleña Sonangol y PDVSA de Venezuela ya habían intentado sin éxito la prospección petrolera en la Zona Económica Exclusiva de Cuba. (“Cuba busca capital extranjero para relanzar proyectos de prospección petrolera,” La Habana, EFE, 08/02/2017.)
[17] Juan Juan Almeida, “Médicos y enfermeras de Cuba por petróleo de Angola,” martinoticias.com, febrero 13, 2017.
[18] “Bolseiros angolanos em Cuba sem subsídios a 8 meses,” Club-k.net (Angola), 27 janeiro 2016.
[19] Pedro Borralho Ndomba, Bolseiros angolanos em Cuba e na Rússia sem subsidios, Deutsche Welle (DW), 08/04/2016  <http://p.dw.com/p/1ISDO>
[20] “Bolseiros angolanos em Cuba…” op. cit
[21] “Ambassador reaffirms return of Cuban physicians,” June 05, 2016  <http://opais.co.ao/embaixadora-reafirma-regresso-de-medicos-cubanos/>
[22] Antex, S.A. was created in 1989. (Eileen Sosin Martínez, “Cuba y Angola: negocios son negocios,” OnCubaMagazine.com, 6 octubre, 2014.) Antex is part of the Cuban military conglomerate GAESA and is dedícated to hiring out Cuban personnel overseas. (GAESA: las oscuras finanzas que controlan Cuba, martinoticias.com, 12.03.2012.)
[23] “Destaca Angola sus relaciones de colaboración con Cuba La Habana,” Prensa Latina, 10 nov 2016.
[24] Cubans hired by Angola to rehabilitate roads for 277 million euros, Lusa, May 10, 2017, <http://www.dn.pt/lusa/interior/cubanos-contratados-por-angola-para-reabilitar-estradas-por-277-milhoes-de-euros-846å3797.html>
[25] J.J. Almeida, “Médicos y enfermeras…,” op.cit.
[26] “Cuba: If it’s such a health superpower, why have thousands of doctors fled?,” www.thehournal.ie, March 28, 2016.
[27] Eileen Sosin Martínez, “El gobierno de Angola prioriza la creación de infraestructura,” OnCubaMagazine.com, 6 octubre, 2014
[28] Eileen Sosin Martínez, “Cuba y Angola aumentan su relación económica,” cartasdesdecuba.com, octubre 7, 2014.
[29] Eileen Sosin Martínez, “El gobierno de Angola…”, op.cit.
[30] “Destaca Angola sus relaciones…”, op.cit.

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