Friday, August 5, 2016

VENEZUELA SE ESTÁ CONVIRTIENDO EN UNA ISLA

Angélica Mora
Apuntes de una Periodista
Hace más o menos 17 años, escribí un artículo en el que alertaba a los venezolanos que sus correos electrónicos, e incluso toda la internet, podría correr peligro de ser bloqueada por el gobierno de Hugo Chávez. 
Me basaba en conversaciones que tenía con analistas cubanos, quienes me advertían que el régimen castrista estaba dando instrucciones al flamante nuevo presidente de Venezuela, -adoctrinado durante años por Fdel Castro- para que iniciara los cambios marxistas leninistas en la rica nación bolivariana. 
Una de las primeras medidas era sellar la salida y entrada de noticias que se hacía por internet. Para ello habían  encomentado la tarea al Comandante Ramiro Valdés, quien comenzó a viajar regularmente a Caracas, con llegadas y salidas a través de aeropuertos militares, para no llamar la atención de los venezolanos.
El artículo inquietó a la editora del medio en que yo colaboraba, quien me llamó la atención y me reprimió diciendo que lo que yo había escrito era alarmante, sobresaltaría a la opinión pública y ella no quería problemas con el nuevo gobierno. Hasta ahí duraron mis colaboraciones con ese blog.   
Panampost
Hoy Panampost, un sitio venezolano que administra Pedro García Otero, informa que más de 370 direcciones de internet estan bloquedas y 42 páginas de Internet han sido suspendidas "sistemáticamente" por los cinco principales proveedores "del servicio más lento del continente".
De estos, casi la mitad (44 %) corresponden a páginas web relacionadas con el precio del “dólar negro” en el mercado cambiario, y 19 % se relacionan con medios de comunicación, con un 12 % adicional que incluye blogs críticos del Gobierno de Nicolás Maduro. 
“Navegar con Libertad”
Estas son las conclusiones del estudio “Navegar con Libertad” que el Instituto Prensa y Sociedad (IPYS) de Venezuela acaba de presentar, y que recoge una evaluación del comportamiento de la web en el país suramericano realizado entre noviembre de 2015 y enero de este año, en la que se realizaron pruebas sobre la velocidad de acceso, pruebas de bloqueo y de garantías fundamentales sobre la libertad de expresión en Internet. 
Bloqueos
La más emblemática de las páginas web bloqueadas es la de NTN 24, canal colombiano de noticias al que no permiten el acceso ni Cantv, el principal proveedor de Internet del país, de carácter estatal; como tampoco Movistar, Digitel, Inter y Supercable, los principales proveedores privados. 
 El estudio analiza que Cantv y Digitel tienen un comportamiento “espejo” en cuanto a bloqueos (ambos bloquean exactamente los mismos sitios web); que Movistar censura sitios que no tiene cerrados Cantv; y que en general, los bloqueos son impuestos por el ente rector, el Consejo Nacional de Telecomunicaciones, a través de la Ley de Responsabilidad Social en Radio, Televisión y Medios Electrónicos (Ley “Resorte-MEC”), que ha sido considerada, desde su aprobación en 2004 (y su ampliación en 2009 para incluir a Internet), como un mecanismo de censura. 42 páginas se encuentran bloqueadas simultáneamente por todos los grandes operadores de servicio de Internet venezolano, respondiendo a exigencias del Gobierno de Nicolás Maduro. 
Maduro
 La política de bloqueo de páginas web arreció desde que Maduro llegó al poder, en abril de 2013, según señala el informe, con un pico en 2014, cuando el mandatario exigió a los ISP que bloquearan las páginas web que brindaban data sobre el dólar negro. 
Ese mismo año, el Gobierno venezolano exigió a Twitter que bloqueara cuentas de esas páginas y se bloqueó también el acortador bit.ly (actualmente está de nuevo en servicio en Venezuela). NTN24, en tanto, ha encontrado maneras de que su página web se vea en Venezuela, a través del dominio webNTN24.us.
 Esta cadena fue bloqueada en los canales de cable del país el 12 de febrero de 2014, cuando transmitió los sucesos en una manifestación en Caracas que derivaron en cuatro meses de protestas contra el Gobierno de Maduro y en el encarcelamiento del líder opositor Leopoldo López. 
En ese mes, cerca de 500 sitios fueron bloqueados por el Gobierno, creando un pico que posteriormente fue cediendo, pero la cadena colombiana continúa sin transmisiones en el país. Igualmente, Cantv y su filial Movilnet manipularon la velocidad de los datos hacia los servidores de Twitter y Youtube, por donde se filtraba la información de las protestas, reporta IPYS. 
En noviembre de 2014, el portal infobae.com fue bloqueado por cuatro de los cinco principales ISP del país. Hoy está bloqueado intermitentemente y a menudo se puede acceder a él a través de las redes sociales o de brechas en el acceso. 
Comandante Valdés 
El comandante Ramiro Valdés  había viajado en numerosas ocasiones a Venezuela y en febrero de 2010 presidió una "comisión técnica" cubana que iba "a solucionar el problema energético" de la nación bolivariana.
La llegada de Valdés a Venezuela se produjo en medio de multitudinarias protestas de estudiantes y opositores venezolanos ante el cierre de medios de comunicación y por su inconformidad con la política autoritaria y ultraizquierdista de Chávez. 
Asimismo en Venezuela comenzaba el desplome económico, en medio de acusaciones de la oposición de que el presidente Chávez estaba malgastando la riqueza del país en su empeño de sostener económicamente a gobiernos afines de América Latina, principalmente los de la propia Cuba, Nicaragua y Bolivia. 
También se acusaba a Chávez de sostener a grupos de la izquierda radical en varias naciones, incluso en Estados Unidos. 
La creencia de muchos opositores fue que  Valdés, experto en informática, fue a Venezuela a manipular las máquinas de votación.
En 2006, luego de la enfermedad de Fidel Castro, Raúl Castro nombró a Valdés ministro de Comunicaciones e Informática, que de acuerdo con miembros de la oposición cubana es un cargo para el cual no está calificado, pero que permite al régimen tener a un hombre fuerte al frente de las tareas de censura en el mundo de la comunicación, especialmente en el área de Internet.
Internet en Venezuela
Por su propia naturaleza, es difícil bloquear Internet completamente, aunque desde 2010 el Gobierno venezolano viene promoviendo el “único punto de acceso” a través de Cantv, lo cual consideran un intento de censura la mayoría de las ONG de libertad de expresión en el país.  
Varios estudios revelan la consolidación de la censura en Venezuela.
IPYS hace mención del “blackout” que sufrieron las redes sociales en las últimas dos horas de apertura de las mesas electorales durante las elecciones presidenciales de 2013, que ganó, por un estrechísimo margen (1,49% de la votación) Nicolás Maduro.
 Frecuentemente, algunas fuentes han afirmado que durante ese “blackout” se manipuló la votación para revertir un margen desfavorable del “chavismo” ante el candidato opositor Henrique Capriles. Sin embargo, tales argumentos no han sido probados ni son compartidos por el propio Capriles y de ellos no hace mención IPYS en el informe. 
Nueve años de fracasos 
 Citada por IPYS, la experta en comunicaciones, Iria Puyosa, ubica en 2008 el comienzo de la reversión de las políticas del Gobierno “chavista” en relación con la masificación de Internet. 
Un año después, coincidencialmente, de la renacionalización de Cantv, hasta entonces en manos de un consorcio hispano-estadounidense. 
En el lapso 2007-2015 la conectividad de Internet ha “alcanzado niveles mínimos”, señala Puyosa, “y aumentaron las regulaciones sobre contenidos y las penalizaciones a usuarios de Internet en función de los objetivos de consolidación de la revolución bolivariana”. 
 La nacionalización de Cantv ha derivado en una desinversión en las infraestructuras para Internet, que es usada por 61% de la población del país. 
 Brecha
Existe una brecha por regiones: Los centros urbanos, dependientes de la economía privada, están muy conectados; la población rural, dependiente del sector público, está muy desconectada, indica el informe que elaboró la propia Puyosa en 2012 y cuyas tendencias se han reforzado cuatro años después. 
 La velocidad de descarga de Venezuela es de apenas 2,31 Megabits por segundo (MBPS) frente a un promedio de 7,26 para el resto de Latinoamérica, indica el informe, lo que hace a Venezuela el país con la Internet más lenta de toda la región. Al Gobierno esto no parece importarle. Al contrario, la recién nombrada presidenta de Movilnet, la política Jacqueline Farías, indicó la semana pasada que en Venezuela “el Internet es lento porque es muy barato, y por eso mucha gente lo usa, y en otros países es rápido porque lo usan muy pocas personas y es carísimo”. 
 Un argumento que no solo no resiste el más mínimo análisis, sino que quedó nulo, cuando la propia empresa que ella representa aumentó sus tarifas de acceso a Internet con incrementos de hasta 1.000%. 
El plan más alto de la compañía pasará a costar VEB$ 7.000 bolívares al mes, y aunque esto es barato en términos de dólares (apenas USD$ 7) representa más de la mitad de un salario mínimo en un país que se ha empobrecido enormemente durante el mandato de Maduro. 
Conclusión
Hoy se anuncia que Venezuela está a punto de quedarse sin internet por falta de pagos del gobierno. Los venezolanos corren el riesgo de quedarse completamente incomunicados con el exterior, debido a que dos de las más importantes empresas de comunicaciones se ven limitadas para acceder a divisas y poder pagar el servicio de Internet y llamadas en el extranjero.
Si las empresas de telecomunicaciones no pueden pagar a sus proveedores extranjeros, los venezolanos podrían dejar de disfrutar del servicio.
Desde hace tiempo, mis contactos y amigos en Venezuela tienen problemas para comunicarse, subir sus artículos en sus respectivos sitios y portales, transmitir a traves de las redes sociales y comunicarse con el exterior. 
No han podido hacerlo en Venezuela con la celeridad y eficacia que se ha hecho en la Isla de Cuba, debido al grado de avance realizado en los años anteriores a la era chavista.
Pero lentamente, a traves de los años, -con Hugo Chávez y ahora con Nicolás Maduro- el propósito de silenciar a todo un pueblo, como lo ha querido el régimen cubano, se está cumpliendo en forma inexorable.
Con datos de  Panampost.

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